Ottobre 2, 2022

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I gemelli di terra liberi abbreviano l’agente Carlos Correa in uno sbalorditivo affare da 105,3 milioni di dollari per tre anni

I gemelli di terra liberi abbreviano l'agente Carlos Correa in uno sbalorditivo affare da 105,3 milioni di dollari per tre anni

Fort Myers, Florida. Carlos Correa ha scelto il Minnesota nella tarda serata di venerdì per fungere da palcoscenico per la seconda metà della sua carriera di MVP di All-Star, Gold Glove, Borderlands, accettando un contratto che lo rende il giocatore più pagato nella lunga storia dei Twins come sceglie di restare.

Tecnicamente, il contratto di Correa ha una durata di tre anni e gli paga $ 35,1 milioni ciascuno, o più della metà dello stipendio annuale di Joe Mauer di $ 23 milioni, il precedente stipendio più alto di sempre dei suoi gemelli.

Ma i gemelli hanno anche dato a Correa il diritto di strappare il contratto il prossimo ottobre o 12 mesi dopo e diventare di nuovo un free agent, un’opzione che eserciterà quasi sicuramente per perseguire l’accordo da 300 milioni di dollari che stava cercando in questa stagione.

Indipendentemente dal fatto che rimanga in Corea per sette mesi o un decennio, i gemelli e i loro fan potranno sempre assaporare i brividi notturni del più prezioso free agent del baseball mentre emergono dalla stagione di singolo di maggior successo della sua carriera, il Minnesota. Per non parlare della possibilità di un pizzico che sogno di metterlo in mezzo alla formazione.

“Saremo bravi”, ha detto Jorge Polanco, dopo aver sentito che il suo compagno in doppio gioco è stato uno dei primi cinque giocatori della Premier League la scorsa stagione. “Staremo bene, davvero bene.”

Quindi uno dei migliori agenti del baseball si è assicurato un accordo triennale da 105,3 milioni di dollari con il suo stipendio annuale, rendendolo il quarto giocatore più pagato nel baseball, con opt-out dopo il 2022 e il 2023 in un affare tra i gemelli e l’agente Scott Borras.

I gemelli non renderanno ufficiale l’accordo fino a quando non supereranno la Corea la domenica effettiva. La Corea ha già cambiato lo sfondo del suo account Twitter (@teamCJCorrea) Al campo di destinazione, però.

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Lo shortstop è stato un’evidente area di bisogno per i gemelli in questa bassa stagione, ed è la loro più grande priorità insieme al merchandising. I gemelli sembrano aver ottenuto un breve punto di partenza lo scorso fine settimana quando hanno sostituito Mitch Garver in Texas per Isiah Kiner-Falefa. Ma il giorno dopo, i gemelli hanno trasformato Keener Valiva e Josh Donaldson negli Yankees per Gary Sanchez e Jio Urchila. Questo scambio ha anche alleggerito l’onere per i gemelli per i restanti due anni del contratto di Donaldson, di circa $ 50 milioni.

Con un po’ di contanti a portata di mano, la reception dei Twins ha lavorato duramente per altri affari, ma i loro telefoni sono stati piuttosto silenziosi nell’ultima settimana. L’accordo di Correa si è concluso così rapidamente e inaspettatamente che molti credevano che i gemelli fossero più interessati al mercato per un agente Trevor Story come interbase gratuito.

“Sapevo che stavano cercando qualcuno”, ha detto Polanco. “E sono contento che avessero in mente una buona idea, ottima”. “È un buon battitore, un buon giocatore”.

I primi due posti del 2012

Correa è stata la prima scelta nel draft 2012 contro il nuovo compagno di squadra Byron Buxton ed è diventato due volte All-Star con gli Houston Astros, aiutandoli ai playoff in sei delle sue sette stagioni. Il 27enne ha vinto i Campionati del Mondo 2017, ha giocato in altri due gruppi ed è stato AL Rookie of the Year nel 2015.

Il nativo portoricano, che ha esordito in campionato all’età di 20 anni, ha segnato una media di 981 in campo e una media di 0,279 la scorsa stagione, segnando 26 fuoricampo. Ha anche vinto il suo primo Gold Glove e, secondo i riferimenti del baseball, ha il quarto miglior WAR (Win Over Substitution) nelle Major League con 7,2, dietro solo al lanciatore degli Angels- DH Shohei Ohtani, al lanciatore dei Phillies Zack Wheeler e Toronto (ora Texas) lanciatore Marcus Simin.

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Correa ha una carriera media di .413 al Target Field, dove gli Astros hanno spazzato via i Twins nella loro migliore serie di tre vittorie consecutive del 2020.

Tuttavia, durante la loro stagione di campionato 2017, gli Astros hanno rubato gli striscioni nelle partite casalinghe utilizzando una videocamera sul campo per vedere i segnali del ricevitore rivale. La MLB ha imposto pesanti sanzioni alla squadra e il direttore generale Jeff Lono e l’allenatore AJ Hinch sono stati licenziati e Correa ha detto: “Abbiamo sbagliato in tutto ciò che abbiamo fatto nel 2017. Non è ciò che rappresentiamo. Non è ciò che vogliamo ritrarre come l’organizzazione, e noi siamo stati decisamente sbagliati su tutto questo e ci dispiace davvero.

L’arrivo di Correa significa che Polanco può concentrarsi sulla seconda base, visto che ha giocato gran parte della scorsa stagione con grande successo, quando ha raggiunto il suo massimo in carriera con 33 punti casa e 98 punti RBI. Luis Ariz torna al ruolo di compagno con Urcella in terza e Miguel Sano in prima base.

“Non posso arrivare qui finché non inizieremo a conoscerci”, ha detto Polanco.

Louis è ancora a bordo

Un aspetto interessante del contratto di Correa è il suo opt-out, il che significa che può stare con i gemelli solo per una stagione. I gemelli potrebbero averne bisogno solo per così tanto tempo, con il potenziale senior Royce Lewis in cantiere.

Boras è anche l’agente di Lewis.

Prima della pandemia che ha annullato la palla della lega minore nel 2020 e Lewis ha rotto l’ACL al ginocchio destro lo scorso marzo, Lewis era il prossimo futuro. Ha giocato la sua prima partita dalla primavera del 2020 venerdì, quindi portare il 22enne nel grande business entro questa stagione è stato molto richiesto.

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“Avevamo bisogno di un piccolo pit stop”, ha detto Lewis. “Non faccio parte della squadra della big league. Quindi sono qui solo per migliorare me stesso e continuare ad acquisire conoscenza e saggezza su questi ragazzi”. “Quindi penso che sia un’ottima idea.

“…Se sono nelle grandi leghe, questa è una storia diversa. Ma non lo sono. Quindi devono fare quello che devono fare per vincere lì”.

Lo stipendio di Correa di $ 35,1 milioni per il 2022 è dietro Max Scherzer ($ 44,33 milioni), il giocatore degli Yankees Gerrit Cole ($ 36 milioni) e il giocatore centrale degli Angels Mike Trout ($ 35,54 milioni).

È possibile che i Twins non abbiano finito di aggiungere giocatori durante l’allenamento primaverile: sabato hanno ingaggiato il lealista Joe Smith e potrebbero concentrarsi su un altro accordo per ottenere una bombetta titolare, anche se è probabile che rinuncino ad alcune grandi possibilità. Hanno già inviato la loro prima scelta al draft 2021, la bombetta Chase Petty, ai Reds per acquisire Sonny Grey, che è in cima alla lista di partenza in questa stagione.

Ma non c’è dubbio che Correa stia cambiando le aspettative sulla stagione dei Gemelli, forse dando loro il miglior allineamento difensivo a centrocampo del campionato.

Il leader di destra Billy Uber ha detto di Correa, Polanco e Buxton alle sue spalle: “Il centro della nostra piazza sarà chiuso”. “Sarebbe bello vedere questi giocatori giocare lì”.